Shiatsu (shia-cu, šiacu) je holistická metóda s pevnými základmi v tradičnej čínskej medicíne , hlavne v teórii jin a jang a v teórii 5 prvkov. V preklade znamená tlak prstov. Je to japonská dotyková terapia zahrňujúca akupresúra , masážne hmaty, mäkké techniky, mobilizácie, trakcie, reflexnú terapiu, relaxačné techniky. Cieľom je uvedenia tela do energetickej rovnováhy, čiže zharmonizovanie. Pracuje sa s pacientovou životnou energiou nazývanou čchi, či (alebo ki), ktorá prúdi meridiánmi (vnútorné energetické dráhy). Žiadna energia sa do tela nedodáva. Šiatsu podobne ako akupunktúra využíva stovky povrchových bodov na meridiánoch, aby stimulovali životnú energiu. Okrem prstov využíva terapeut aj dlane, zápästia, predlaktia, lakte, kolená a chodidlá. Podľa čínskej medicíny sa choroba dá rozpoznať podľa zmien v energetickom systéme minimálne 6 -9 mesiacov pred tým, ako sa prejaví na fyzickom tele ako zmena funkcie alebo orgánová porucha. Počas tohto obdobia na to telo upozorňuje svojimi signálmi.

V porovnaní s klasickou masážou pri shiatsu pracuje terapeut holisticky, nezaoberá sa iba svalmi. Často používa manipulačné cviky (pasívne rotácie) a preťahovacie cviky. Masírovaný leží na zemi, na špeciálnej podložke, ktorá sa nazýva futon, a preto môže terapeut využiť nielen ruky, ale aj celú váhu svojho tela. Shiatsu se robí cez voľné oblečenie. Pri klasickej masáži nám masér rozmasíruje stuhnuté miesta, ktoré čínska medicína chápe ako ochranné mechanizmy, ktoré si naše telo vytvorilo preto, aby sa bránilo, aby ochránilo nejaký hlbší problém. Klasická masáž nám obrazne zoberie brnenie, ale nevyrieši príčinu problému, prečo si telo toto brnenie vytvorilo. Z fyziologického pohľadu terapeut šiacu pracuje v alfa hladine, masírovaný sa postupne uvolňuje a začína vnímať sám seba. Šiacu nevyvoláva žiadnu bolesť a trvá 45-60 minút.